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“善文化”的沿革及发展 - 高凤楼
2016-03-30 10:14:19

  “善”形成文化是源远流长的。有一本《中国历史三字经》(人民教育出版社1964年版)上说:“古猿人,住山洞,制石器,保火种”。就是说,人类开始,石器时代的生产力,只能是“同生活共劳动的生产关系。”人们在生存的合作中,产生了“善”。
 

  中国人自古就崇尚善。3000多年前,最早的历史文献《尚书》就提出了善念:“作善,降至百福;作不善,降至百殃。”(《尚书·伊训》篇)所谓伊训,就是伊尹说给君主的话。伊尹,比孔子早出生1300年,是中国历史上唯一一位奴隶出身的宰相,为商朝的基业巩固立下了汗马之功,被后世尊为“元圣”(孔子“大成至圣”),他的至理名言成为广为流传的格言警语,即“善有善报,恶有恶报”(《增广贤文》)。
 

  与此同时,还有一句话也是流传千古的,即“彰善瘴恶”(扬善惩恶),见于《尚书·举命》篇。
中国最早的具有朴素唯物主义的哲学名著《周易》,则把善引申至家庭:“积善之家,必有余庆;积不善之家,必有余殃。”(《周易·坤卦》篇)。

 

  从上述记载中,我们发现一个问题:凡是提到善念时,都是与“恶”对举的,说明正是因为人世间有恶的存在,善才有强大的生命伟力。
 

  真正从哲学上论述善的是老子。老子(前580—前500),姓李名耳,春秋时楚国人,当过周王朝的藏书室的官员。相传孔子34岁到周时,曾向老子请教古礼问题,可见是孔子崇敬的人物。他一生写了一部81章5000言的《道德经》,在这部大作中,他提出了著名的“上善若水”的哲学命题。他说:“上善若水,水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。居善地,心善渊,与善仁,言善信,政善治,事善能,动善时。夫唯不争,故无尤。”(注:尤作忧解)以上的论述见《道德经》第八章。这说明老子第一个把善观念扩展到天上人间,万事万物。善无所不在,无所不能,所有人的一切言行都要以善为准则。
 

  “善”是人所固有的本性。因为大自然的本性是善的,人来自于大自然,因此,人的天然本性也是善的。故蒙学教材《三字经》的第一句话就是“人之初,性本善”。
 

  大自然本性是善的,最著名的论述是《庄子》的《知北游》篇。他说:“天地有大美而不言,四时有明法而不议,万物有成理而不说。”意为天地之间的大美,四时之间的序列,万物的生死枯荣都是因为自然的力量,生死存亡,浑然一体,生息繁衍,自然天成,这才是真正和谐,所以人应当顺应天意,不必强自己所不能。这也是天地对人的“不言之教”。
 

  孔子(前551—前479)对人的本性提出了八个大字:“性相近也,习相远也”(《论语·阳货》篇)。不过,在《论语》中,“仁”有109见,在论及“仁”时,几乎都包涵了人本性的寓意。“仁”,爱的意思,善则是爱的魂。
 

  在中国,全面探讨人性善发轫的是孔子的继承人孟子(前372—前289)。 孟子说:“人性之善也,犹水之就下也。”(《孟子·告子上》篇)接着,他全面论述了善的四大发端。他说:“恻隐之心,仁之端也;羞恶之心,义之端也;辞让之心,礼之端也;是非之心,智之端也。”(《孟子·公孙丑上》)。“善端”的确立,使全部伦理道德观念,有了“心”的灵魂。
 

  孟子的善源和善端论,受到了明朝大哲学家王阳明的积极推动。王阳明(1472—1529)对善的认识,比孟子又深入了一步。他说:“知是心之本,体心自然会知。见父母自然知孝,见兄弟自然知悌,见孺子入井,自然知恻隐。此须良知,不假外求。”(王阳明:《传习录》)王阳明认为,善存在于人的内心,不是外求而得。他举了小孩坠井的实例:当人们发现小孩掉到井里时,人人都会自然施救。这不是为名,不是为利,也不是同小孩的父母有什么因缘,而是善心发出的“命令”,人在危难时刻,人人都会选择善。
 

  在西方,对善作出最深刻、最全面、最富于理性论述的是柏拉图。柏拉图(约前427—前347)是古希腊最负盛名的三哲之一,是代表全部西方哲学和文化的最伟大的思想家,也是理性主义的鼻祖。他站在世界的视野上,论述了《理想国》至高无尚的本质观念就是善。他说:“善,光照整体,如太阳照射大地。它创造了一切的本原物质,指导一切。”“善是一切之源,它创造了万物,甚至创造了神本身,而神并未创造万物。”“善,是一切至上的最高本质。”“‘科学’和‘真理’只是善体系的一部分。”“善,是治国者行使最高权威的主导力量。”“国家领导者,应该成为智慧和善行的热爱者。”(英·罗伯特·艾伦著:《哲学的盛宴》,新世纪出版社,2013年版,第28、29页)
 

  综上,如果一定要用一个字来概括中国传统文化的精义的话,这个字就是善,离开了善,你就抓不住中国文化的本质,就无法理解中国文化和中国精神。
 

  人无善不立,家无善不兴,国无善不祚。

 
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